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Un journaliste russe virulent critique du Kremlin abattu à Kiev

29 mai 2018, Kiev

Un journaliste et écrivain russe virulent critique du Kremlin, Arkadi Babtchenko, a été tué par balle mardi soir à Kiev où il s’était exilé, se disant menacé après avoir dénoncé le rôle de la Russie dans le conflit dans l’est de l’Ukraine.

La police de Kiev a aussitôt déclaré privilégier la piste d’un crime lié à la profession de cet ancien soldat russe engagé dans les guerres de Tchétchénie devenu un reporter de guerre chevronné et respecté. Son meurtre, qui a provoqué un choc dans la profession en Russie et en Ukraine, est le deuxième en moins de deux ans d’un journaliste contestant la politique du gouvernement russe habitant dans la capitale ukrainienne.

Le 20 juillet 2016, le Russo-Bélarusse Pavel Cheremet avait péri dans l’explosion de la bombe placée sous la voiture qu’il conduisait en plein centre de Kiev, une affaire qui n’est toujours pas élucidée. Arkadi Babtchenko a été retrouvé chez lui dans la périphérie de Kiev, selon le porte-parole de la police nationale Iaroslav Trakalo : "Sa femme était dans la salle de bains, elle a entendu un coup sec. Quand elle est sortie, elle a vu son mari ensanglanté", qui est par la suite "mort dans l’ambulance" le transportant. "La première piste et la plus évidente est celle de ses activités professionnelles", a déclaré peu après le chef de la police de Kiev Andriï Krychtchenko à l’agence de presse Interfax-Ukraine.

Arkadi Babtchenko, 41 ans, a participé en Russie aux deux guerres en Tchétchénie en tant que soldat avant de devenir un journaliste extrêmement critique vis-à-vis du Kremlin. Il avait raconté les guerres dans cette république russe du Caucase dans un livre édité en France par Gallimard sous le nom de "La couleur de la guerre".

Avant son départ de Moscou, il a notamment coopéré avec le journal d’opposition russe Novaïa Gazeta et la radio russe Echo de Moscou. Arkadi Babtchenko s’était rendu dans l’est de l’Ukraine, où le conflit entre armée ukrainienne et séparatistes prorusses a fait plus de 10.000 morts en quatre ans. Il avait dénoncé le rôle de la Russie, appuyant la thèse de Kiev et des Occidentaux selon laquelle elle soutient militairement les rebelles, ce que Moscou a toujours démenti.

Arkadi Babtchenko avait quitté la Russie en février 2017 en dénonçant une "campagne effroyable" de "harcèlement" à son égard après une publication sur les réseaux sociaux concernant le crash d’un avion militaire russe en route pour la Syrie fin 2016. Le journaliste, qui disait avoir alors reçu des "milliers" de menaces, a d’abord vécu en République tchèque et en Israël, avant de s’installer à Kiev.

- Moscou dénonce une "routine" -

"Arkadi Babtchenko a été tué de trois balles dans le dos dans la cage d’escalier de son immeuble quand il rentrait du magasin", a écrit sur Facebook un de ses collègues, le journaliste Osman Pachaïev. Cela faisait un an que M. Babtchenko animait une émission sur la chaîne de télévision ukrainienne privée ATR, a-t-il précisé.

Un conseiller du ministre ukrainien de l’Intérieur, le député Anton Guerachtchenko, a mis en cause la Russie, une piste aussitôt évoquée également par certains journalistes ukrainiens. "La régime de Poutine vise ceux qu’il ne peut pas casser ou intimider", a lâché M. Guerachtchenko sur sa page Facebook.

Même son de cloche chez Aïder Mouzhdabaïev, un autre journaliste russe installé en Ukraine et directeur général adjoint de la chaîne de télévision ATR, pour lequel son ami "a été tué sur l’ordre direct" de Moscou. Le représentant de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) pour la liberté des médias Harlem Desir s’est déclaré "indigné par cet acte horrible" dans un communiqué, appelant les autorités à une enquête rapide et minutieuse.

Pour sa part, Moscou a "exigé des autorités ukrainiennes d’employer tous les efforts en vue d’une enquête efficace". "Les crimes sanglants et l’impunité totale sont devenus une routine pour le régime de Kiev", a dénoncé le ministère russe des Affaires étrangères sur sa page Facebook. Outre les journalistes, en mars 2017, un ancien député russe réfugié en Ukraine avait été tué par balle, également dans le centre de Kiev.

Le Comité d’enquête russe, un organisme dépendant directement du Kremlin et chargé des principales affaires, a annoncé l’ouverture d’une procédure criminelle.

© dimanche 3 juin 2018, par Russie.net avec AFP

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